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UberやLyftが実証しているように、新奇なテクノロジーを伝統的な産業に応用することには大きなチャンスがあります。起業家は必ずしも専門分野の専門知識を持っている必要はありません。Uberの共同創業者でCEOのトラビス・カラニック氏は、タクシー業界のバックグラウンドを持っていませんでしたが、顧客体験が嫌いだったということ以外は、何もありませんでした。
では、他のカテゴリーにはどのようなものがあるのだろうか?さて、考えなければならないのは、文明の始まりから実際に存在していたもの、つまり農業です。 "私たちは、イノベーションを加速させ、より多くのイノベーターに力を与える農業の新時代の入り口に立っています」と、ベンソンヒル・バイオシステムズ社の共同設立者兼CEOであるマシュー・クリスプ氏は述べています。クリスプ氏の会社は、ビッグデータ分析、クラウドコンピューティング、生物学的専門知識を融合させ、作物の耐干ばつ性や栄養価の向上といった世界的な重要課題に取り組むクラウドバイオロジーに注力しています。クリスプ氏はベンチャーキャピタルから約1,000万ドルを調達しており、現在は収益を上げ始めたばかりの段階にあります。
このベンチャーを立ち上げる前は、合成生物学のリーディングカンパニーであるIntrexon Corporation (NYSE:XON)の役員を務めていました。また、ベンチャーファンドのマネージングパートナーとして、ライフサイエンスやハイテク企業への投資を行っていました。
言い換えれば、クリスプ氏は、農業技術市場がどこに動いているかをよく理解しているということです。実際、私は最近彼と話す機会があり、起業家がどのようにしてその機会を生かすことができるのかについて、彼の考えを聞くことができました。

巨大な市場

今週、バイエルは合併の可能性のためにモンサントに接近し、これは年間収益で約670億ドルを持つ統合されたエンティティになるだろう。だからはい、アグテックのための市場は巨大です。
しかしもちろん、起業家にとっての真のチャンスは、新興のカテゴリーにあります。例えば、クリスプ社によると、クラウドバイオロジーの市場規模だけでも800億ドルに達すると推定されています。これは、世界の種子市場と農薬市場を合わせたものですが、どちらも生物学をベースとしたソリューショ ンを提供することが可能であると考えられています。

なぜ今なのか?

市場機会は大きくなる可能性がありますが、その一方で多くの摩擦が生じる可能性もあります。しかし、クリスプ氏は、最先端の農業技術を駆使したアプローチを行うには、今が絶好のタイミングだと考えています。
"まず第一に、M&Aが活発に行われているため、ベンチャーキャピタルのコミュニティでは農業に対する意識が高まっています。"次に、ビッグデータへのアクセスですが、これは環境、生物学的、その他のデータ取得コストの急落によって促進されています」とクリスプ氏は述べています。小規模企業が数百万ドルのシード資金やシリーズA資金を投じて、クラウドバイオロジーを活用することができるようになりました。
結局のところ、Amazon Web Servicesのようなクラウドコンピューティングサービスは、データストレージのコストを削減し、スケーラブルなコンピューティングパワーへのアクセスを提供することで、大規模で複雑なデータセットを手頃な価格で分析できるようにしています。これに、新しいデータセットが増えるごとにインテリジェントになり、実際の生物学的実験でキャリブレーションされる機械学習エンジンを加えれば、強力なシステムが完成します。
最後に、伝統的な農業産業は、統合と削減の波を経て、技術革新と新技術を阻害しています。そのため、起業家がその穴を埋めるチャンスがここにあるのは間違いありません。さらに、伝統的な企業からのリストラにより、市場には多くの才能があることを意味しています。

世界を変える

アゴテックは、持続可能性に大きな影響を与えることができるので、確かにこの法案に当てはまる可能性があります。
"私たちは、追加の作物投入を行わなくても、トウモロコシの収量を10%近く向上させることができることを示した実地データを持っています」と、クリスプ氏は言います。"もしこのような大きな改善が米国で現在栽培されているエーカーのトウモロコシで商業化されれば、ニューヨーク市のC02排出量を1年分相殺するのに十分な大きさの炭素吸収源となるでしょう」とCrisp氏は述べています。持続可能性に関連するその他の利用例としては、水を必要とせず、温度変動に強く、劣悪な土壌でもよく育つ作物が挙げられます。地球の良いスチュワードになろうとする私たちは、このようなソリューションを開発し、できるだけ早く市場に投入することに危機感を持つべきです。