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COVID-19のパンデミックの中で、世界中の多くの人々が屋内での生活を余儀なくされている中で、家の周りや上に小さな勝利の庭を植える革新的な方法を考え出しているが、大規模な農業では多くの変化が進行中であり、その多くは新技術によって推進されている。
先日行われたIDTechExのウェブキャスト「農業における電気自動車とロボティクス:まもなく500億ドル市場」では、調査会社が2月に発表した215ページのレポート「農業における電気自動車とロボティクス 2020-2030」の概要が紹介されました。IDTEchExのピーター・ハロップ会長によると、農業の電動化とロボット化の両方への移行は、3つの包括的なトレンドの結果であるという。
まず、Harrop氏は、イギリスや日本のような場所での労働力不足がどのように生産需要に追いつくためにロボットの使用を必要とするかについて話した。"イギリスは、欧州連合(EU)を離脱したことで、より多くの労働力不足と自動化へのプレッシャーに直面しています。"それは高スキルの人がイギリスに移ることをはるかに容易にし、低スキルの人がイギリスに移ることをほとんど不可能にします"
ハロップ氏はそれを、農家の平均年齢が約70歳の日本で起こっていることと比較した。農村に住み、農業をすることを拒否する若者たちの「拒否」は「深刻な問題」だとハロップ氏は言うが、それは日本に限ったことではない。世界各地で農家の高齢化が進んでいる。若い世代は、彼らの足跡をたどって畑に行くのではなく、代わりに都市に群がることを選んでいるのだ。

ジョン・ディアのような農業[産業]の巨人たちは、電力は制御性をはるかに向上させ、自動化や精密播種などの機会を与えてくれると言っています。

ハロップ氏は、人口動態の傾向が生み出す空洞に対処するために、意欲的な労働者や利用可能な労働者が不足しているにもかかわらず、増加する世界の人口を養い続けるための農業を支援するいくつかの技術を紹介した。これらの技術の進歩は、パワートレイン、ベクトル牽引、バッテリーシステム、スーパーキャパシタ、パワーエレクトロニクス、ソーラーボディワーク、輸送可能なゼロエミッションマイクログリッドに関連しています。
しかし、他の技術に比べて突出しているのが電動化である。
"ジョン・ディアのような農業(産業)の巨人たちは、電力の方がはるかに優れた制御性と自動化や精密播種などの機会を与えてくれると言っています」とHarrop氏は述べています。"これらの技術は、電気自動車の精度なしには不可能である。 IDTechExのレポートには、数十の最先端技術、プロトタイプ、農場用車両が含まれ、分析されていますが、Harrop氏はウェブキャストの中でこれらの企業に触れました。
Small Robot Companyです。イギリスを拠点とするこのテクノロジー企業は、自律的に農作物の植え付け、給餌、除草を行う3つのファームボット(Tom、Dick、Harry)を開発しています。さらに、それぞれの植物の正確な位置を記録することができる操作の背後にある人工知能(AI)の「頭脳」であるウィルマによって制御され、指示されます。
クボタ 日本企業は1月にいわゆる「夢のトラクター」を発表した。まだ販売されていませんが、完全自律走行型の「Xトラクター」のプロトタイプは、4つの車輪にインホイールモーターを搭載しており、鋭い旋回半径と田んぼを含む様々な地形を走行することができます。
eWind:オレゴン州に拠点を置くeWind社は、Tethered Energy Device(TED)と呼ばれる空中風力エネルギーシステム(AWES)を開発しました。同社によると、TEDは、ピックアップトラックの荷台に収まるほど小さな装置で、農業全体(またはアメリカの約5軒の家庭)に電力を供給するのに十分なエネルギーを生成します。この技術はまだテスト段階ですが、Harrop氏は "農家のニーズに特化した会社 "だと述べています。
Harrop氏によると、純粋な電気自動車やプラグインハイブリッド車を含む小型の電気農作業車は、大型車よりも先に主流市場に参入するだろうという。
しかし、カリフォルニア州のようにディーゼルの排出規制が厳しい地域では、地域の環境や健康に関する規制に準拠するために、電気農機が価格に関係なくディーゼル燃焼機器に取って代わる可能性があります。
ハロップ氏がウェブキャストで取り上げた多くの実現技術や農業技術車両は今後10年以内に実用化されるでしょうが、業界の全電動化、完全自動化されたロボットの未来はまだ数十年先だと強調しました。彼は、アグテックの自動化への飛躍は、例えば商用車業界の自動化への飛躍よりも容易になるだろうと述べたが、それはまだ「非常に高価なもの」になるだろうと述べた。
"しかし、後になって、価格は下がるだろう」と彼は続けた。完全な自動化、完全なロボット化を行うことは、2030年頃までは、本当に広く可能にはならないだろう。