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*下記、DeepL.comによる自動翻訳を利用し、本文を表示しております

  

 それは私たちの日常生活の一部であるにもかかわらず、誰もが気にしていない話題です。人間が生きていく上での基本的な産物であるこの廃棄物は、何千年もの間、管理されるべき廃棄物に過ぎませんでした。

それにもかかわらず、人間の排泄物は、牛の排泄物と同様に、持続可能な農業のために非常に価値のあるものである可能性があります。科学はそう言っている。

 コーネル大学農業生命科学学部とサスカチュワン大学のカナダ光源研究所の研究者たちは、人間の排泄物の固形成分と液体成分を組み合わせることで、窒素を豊富に含む肥料を作ることができることを発見したのではないかと考えている。

 ジャーナル「Sustainable Chemistry and Engineering」に発表された私たちの廃棄物は、発展途上国の作物の収量を増やし、窒素流出による地下水の汚染を減らすことができるかもしれません。窒素は化学肥料の一部です。

 このような「肥料」は、農家がより少ない土地で、あるいは現在使用されているのと同じ土地で、例えば、追加の森林伐採を必要とせずに、より高い収量を生産するのに役立つ可能性があります。

 この発見は、人間の固形廃棄物に窒素を含む持続可能な方法を見つけることを決定した研究者が、尿中の窒素をリサイクルして固形廃棄物に添加したときに結実しました。これまでは、尿は排水に流されてしまい、固形廃棄物には重要な栄養素が不足していました。

 研究者たちは、酸素がない状態で人間の排泄物の固形成分を加熱して、バイオ炭と呼ばれる病原体を含まない木炭を生成した。次に、バイオ炭の表面をCO2で下処理することで、アンモニア(尿から放出される窒素を多く含むガス)を吸収できるようにした。これを繰り返すことで、バイオ炭にさらに窒素を吸着させ、窒素を豊富に含んだ固体物質を得ることができた。

 これまでの研究では、ハイテクな吸着材が開発されていたが、この場合はローテクなアプローチが求められていた。吸着材とは、表面が気体や液体を捕らえて保持することができる材料のことである。

 研究チームは、人間の排泄物から肥料を作ることが可能であることを示したが、それ以上のことをしなければならない。また、実際の環境でこのプロセスを自動的に実行するための費用対効果の高いソリューションを提供することができるのでしょうか?

 このようなソリューションは、発展途上国の農業を根本的に変える可能性があります。これは特に重要なことです。なぜなら、世界の人口が急増している今、メリーランド大学の調査結果(Global Forest Watchが発表したもの)によると、2019年は世紀の変わり目以降、熱帯の原生林の損失が3番目に多い年だったことが、衛星とオンラインの森林モニタリングを通じて示唆されているからです。

 損失が最も大きかった地域の中には、ブラジル、コンゴ民主共和国、ボリビアが含まれています。この3カ国では、主に農業が原因となっています。

 人間の廃棄物を合理的に農業に適した肥料にすることができるならば、収量を増やすために耕地を増やすために森林を皆伐するというくだらないビジネスは、悪臭のする状況を少しはマシなものに変えるのに役立つかもしれません。