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*下記、DeepL.comによる自動翻訳を利用し、本文を表示しております

  

ちょうど一世紀以上前、世界はスペイン風邪の世界的大流行を目の当たりにしました。もともとはヨーロッパ、アメリカ、アジアの一部で発生し、1918年には世界中で約5,000万人が死亡しました。
スペイン風邪の発生から102年以上が経過した2020年3月、世界保健機関(WHO)はCOVID-19をパンデミック(大流行)と宣言しました。ウイルスは3ヶ月間で114カ国を急速に通過しましたが、それは始まりに過ぎませんでした。
世界中の国々は、国境を封鎖し、留守番を強要し、社会的距離を置いた。ここ米国では、政府当局はCOVID-19の拡散を遅らせるために、必要のない企業を閉鎖し、対面での接触を減らしました。
これは、アメリカと世界中の食品サプライチェーンに不用意に影響を与えた。パデュー大学の農業経済学部長であるジェイソン・ラスク氏は、サプライチェーンの混乱は農業から始まると語る。
"消費者がどんな打撃を受けたとしても、農家はさらに大きな打撃を受けたと言えるでしょう。
米国農務省(USDA)は純農業所得の予測を発表しており、最新の報告書は2月に発表された。米国農務省によると、今年の農業所得はかなり横ばいと予想されていました。Lusk氏によると、COVID-19の農業生産への悪影響により、そうはならないかもしれないという。彼によれば、商品価格の下落により、純農業所得は減少する可能性が高いという。

食品消費の変化

Lusk氏によると、農業には3月中旬から下旬と4月上旬の2回の大きな混乱がありました。1つ目は需要ショックによるもので、外食産業が通常の営業のほんの一部にまで縮小したことが原因でした。CoBankのウィル・ソーヤー氏によると、3月と4月にレストランが閉店したことで、多くの消費者が消費量を従来のレストランで50%、自宅で50%としていたものを、25%と75%にシフトさせました。
自宅から離れた場所での食料品の減少に伴い、消費者は家族のために食料品を手に入れるために食料品店の棚に群がっていました。自宅から離れて食品の需要が縮小し始めたので、農産物の大部分の需要があり、多くの農家は彼らの商品を捨てることを余儀なくされました。
"食料品店の急増がありましたが、多くの農家は商品の大部分を自宅から離れた場所での食料用に向けて出荷しています "とラスク氏は言います。"その需要がなくなると、これらの製品の行き場はどこにもありません。"
食肉加工部門では、食品サプライチェーンのもう一つの混乱が発生しました。いくつかの大規模な工場が生産を減速させたり、一定期間完全に閉鎖しなければならなかったのです。この部門は非常に集中しているため、これは食肉加工にとって不利な状況でした。
食肉包装は労働集約型産業であり、多くの工場では何千人もの労働者を収容することができます。冷蔵された建物と従業員の距離が近いため、コロナウイルスが蔓延するのに最適な環境となっています。安全で高品質な製品を供給するために、このような環境に頼っている業界にとっては壊滅的な打撃となりました。
"畜産物の需要は減少しました。食肉工場は通常の数を維持できず、食卓に並ぶ肉の量が減りました。食肉の卸売価格は高騰しました」とラスク氏は言います。

破壊されたサプライチェーンへの適応

農家や牧場主がCOVID-19によって提示された問題の解決策を見つける一方で、消費者や食料品店の従業員は自らの課題を評価する必要に迫られていた。
パデュー大学のクラナート経営大学院の上級准学部長であるAnath Iyer氏は、最大の課題は食品サプライチェーンの連結性だと言う。
"サプライチェーンのあらゆる要素が機能する必要があります。これにはトラック運転手、倉庫の従業員、店舗の従業員も含まれます。最大の問題は、これらの役割のすべてがほとんど自動化されていないことです」とIyer氏は言う。
パンデミックが最初にこの国でその存在が知られるようになったとき、多くの人々は、必要のないサービスが停止したためにパニックに陥った。消費者は食料品を備蓄し、全国的に不足を引き起こした。Iyerは、不足に貢献した4つの主要なものを識別します。

1. 家庭での食品の消費が増加した

2. 消費者は価格の上昇を心配していた

3. この試練の初めにはいくつかの不明な点があり、買い物客は次の食料

4. 品店への旅行がいつになるかわからないことに気がついた

客は在庫切れを心配していました

店はすぐに備蓄を防ぐことに目を向けました。買い物客が必需品の棚をきれいに拭いてしまわないようにするための対策が講じられました。多くの小売業者は、特定の商品の購入数量に上限を設けました。いくつかの店舗では、オンライン注文、路上での集荷、店内での集荷など、オムニチャネルでの買い物を可能にしています。その他の店舗では、買い物に弱い顧客のために時間を確保しているところもあります。
私たちのほとんどが考えていない側面は、店舗の運営を維持する人員です。食料品店の従業員は、本質的な労働者のカテゴリに分類され、したがって、アメリカ人が供給されていることを保証するために彼らの仕事を継続しなければなりません。これらの労働者は、仕事を続けながら、自分自身を守らなければなりませんでした。私達の多くは、クロージャーやウォルマートのような場所が、労働者に必要な保護を与えるために制定された、その激しい変化に気づいていました。
"これらの人々の多くは報奨金を受け取っていました。彼らは仕事中に防護服を着用しなければならず、仕事のプロセスを再構築しなければなりませんでした。安全性と効率性のトレードオフはありましたが、必要なことでした」とアイアー氏は言う。
国内ではまだ一部の州を襲っている新型ウイルスの余波に対処していますが、一部の州ではすでに新しい通常の姿が見え始めています」とアイアー氏は言います。
Iyerは、このパンデミックは、将来的に消費者が食料品を買う方法に確実に影響を与えるだろうと言う。彼は、店舗の自動化が進むと考えている。
"在庫レベルをチェックするロボットのようなもの、社会的距離のビデオトラッキング、一方通行の通路とオンライン注文とピックアップの使用は確かに将来的に増加するだろう "とIyerは言う。
まだ答えが出ていない質問がありますが、この世界的な大流行の全体的な影響がどのようなものであるかは、時間だけが本当に教えてくれます。グレート・ジェネレーションは1918年のパンデミックを最後に見た世代であり、ジェネレーションZはいつか、2020年のパンデミックを彼らのひ孫に語り継ぐ世代になるだろう。