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COVID-19危機の中で米国の食肉サプライチェーンで起きていることは、フードチェーンがショックに対していかに脆弱であるかを示す厳しい警告となっている。米国全土の養鶏場や畜産場では、加工施設が従業員の間でこの病気の流行に対処しているため、何百万頭もの動物を安楽死させていますが、その理由は、加工施設が従業員の間でこの病気の流行に対処しているためであり、管理できるスタッフがいないからです。議論を呼んだのは、米国大統領が食肉加工業者に営業を停止しないように求める行政命令を出したことである。 このようなドラマはヨーロッパでは起きていない。しかし、ヨーロッパ大陸の食品生産者やサプライヤーは、食品の栽培、加工、移動における既存の課題や脆弱性にパンデミックの影響が拡大していることを認識しています。 "ドイツの鶏肉生産者PHW Gruppeの事業開発担当ディレクター、ヴォルフガング・ハインズル氏は、「将来的に役立つ新技術がたくさんあります」と述べています。"例えば、と畜場や食肉加工工場で手作業に取って代わることができるロボットが重要になるでしょう" 市場、労働力、環境、消費者パターンの変化により、PHWグルッペのような食品会社は、自社のビジネスの運営方法や戦略的インスピレーションをどこに求めるかを再考する必要に迫られています。多くの企業は、新鮮なアイデア、製品、技術を持つ新規参入企業に目を向けています。

今こそ、より弾力性のある食品・農薬業界への投資を行うべき時なのです。

今日のユニークな状況下で、AgFunderは期間限定でファンドIIIを再オープンし、投資家の皆様が私たちのミッションに参加し、LPとして私たちと一緒に投資できるようにします。詳細はこちらをご覧ください。 PHWの場合、PHWは食肉生産者としてだけでなく、ベンチャー投資家としても積極的に活動しており、特に急速に発展しているオルタナティブ・プロテインの分野に焦点を当てています。PHWは、Good CatchやSuperMeatのような培養肉のような植物由来の代替タンパク質のスタートアップを支援してきた。また、昆虫養殖ベンチャーのエンターラのような新しい動物飼料の選択肢や、3D「フードプリンティング」のスタートアップのレッドファイン・ミートのような、ちょっと変わったコンセプトのベンチャー企業にも投資を行っている。 これらの投資に共通しているのは、「プロテインカンパニー」としての PHW のコアビジネスに戦略的に沿った投資を行っていることである。もちろん、すべての人が同じように成功するとは限らない。PHWのビジネス開発担当ディレクターであるヴォルフガング・ハインツル氏は、それでいいと言う。 "我々の目標は、新しい技術を学び、アクセスを得ることです」と彼は説明する。"我々はハイテク企業ではありません。私たちはハイテク企業ではありません。私たちの学習曲線を確保するためには、新しい開発を監視し、関与する方法が必要です。そしてもちろん、成長を続ける代替タンパク質の市場で、ますます積極的な役割を果たしていきたいと考えています。 ハインツル氏はまた、大企業が新しいイノベーションに投資するもう一つの方法があると指摘している。PHW のような食品会社が、消費者の嗜好の急速な変化から人手不足の深刻化まで、事業の混乱に直面する中、食肉処理場のロボットのようなコアビジネスをサポートする新技術への投資は、生き残りのためにますます重要になってくるだろう。

中間業者からの支援

大企業が革新的な新興企業に直接投資するまでには、長いプロセスが必要です。多くの場合、オランダのワーヘニンゲンにあるスタートライフやラボバンクのFoodBytes!のようなプログラムとのパートナーシップを通じた指導やサポートを求めることが出発点となる。 例えば、ドイツの低価格食料品店チェーンであるLIDLは、長期的な戦略を立て、サプライチェーンの効率性と資源の有効性を向上させる新製品や新技術を含む事業準備と持続可能性への投資を行ってきた、静かではあるが長い実績を持っている。スタートライフとのパートナーシップは、消費者、ビジネス、環境の新たなトレンドに沿った新製品や新技術をスカウトし、吟味するという同社の野心を積極的にサポートしています。 "スタートライフのような仲介業者は、どのようなコンセプトが本当に持続可能で破壊的であるかを知っており、それがLIDLのような企業にどのように役立つかを知っています」と、LIDLオランダのシニア購買マネージャーであるエリック・ファン・デン・ホーゲンは言う。 LIDLはStartLifeに、同社にとって非常に重要な課題であるフードチェーンの持続可能性に取り組む新興企業の特定を依頼しました。これには、「西洋世界が平均的な消費習慣を変える」のに役立つ植物性タンパク質製品の急速に発展しているスペクトルから、食品廃棄物との戦いまで、すべてが含まれます。 LIDLは、小規模企業が市場での牽引力を得るのを支援するために、その購買力を利用することが「必要」であると考えています。しかし、独自の工夫をしなければ、「私たちが気付かないようなことがたくさん起こっています」とファン・デン・ホーゲン氏は言います。"新興企業や再興企業にとっては大変なことです。

イノベーションのお見合い

ラボバンクのFoodBytes! パイロット・プログラム。このプログラムが5年前に開始されて以来、当時はTERRAという名称で運営されていたため、アグリフードテックの新興企業のエコシステムに対する企業の関心は大きくエスカレートしているとBoot氏は述べています。"最初のうちは試していた企業もありましたが、今では誰もがトレンドに触れたいと思っています」とブー ト氏は言います。 しかし、多くの企業はどこを見ればいいのかわからない、あるいは、初期のコンセプトや新興コンセプトをどのように審査すればいいのかわからない。また、PHWがベンチャーファンドに適用している「探索的」な考え方を持たずにベンチャーキャピタルに投資している人もいる。また、「このアプローチでは、あまり針は進まない」と認識して投資を行っている企業もある。"企業は巨大なバランスシートを持っていて、小額の投資をしている。そのため、企業は今、自分たちの戦略的目標に沿ったスタートアップを見つけるための新しい方法を試しています。 FoodBytes! パイロットは、ラボバンクのコーポレート・プログラムの新しい名称で、スタートアップがまだ技術やモデルの開発段階ではなく、成長段階に達したときに企業とスタートアップを結びつけることに焦点を当てています。FoodBytes!の構造化されたプログラムを通じて、企業とスタートアップは、専門家からの積極的なサポートを受けながら、6ヶ月から9ヶ月間、戦略的な機会を探ります。Boot氏によると、このプログラムは、より多くの企業の代表者がスタートアップのエコシステムに触れることで、より有意義な関与を促進し、企業のイノベーションの文化をより強固なものにするのに役立ちます。 "企業側の多くの人々がスタートアップと交流することで、イノベーションや研究開発部門に限定されていた実験的な考え方を養うことができます」とBoot氏は言います。 一例として、このプログラムでは、メキシコの砂糖製造会社BSMとハイパースペクトルイメージングの新興企業Impact Visionをマッチングさせ、カメラと人工知能を使用して砂糖加工ベルト上の異物を識別することで、同社の加工効率と食品の安全性を向上させることを支援しました。 別の例として、Foodbytes! Pilotはカナダの食品会社Griffith Foodsと「アップサイクル」食品会社ReGrainedを結びつけました。ReGrained社は、FoodBytes!への参加の一環として、使用済み穀物をスーパーフードの原料として使用する可能性を探るために、グリフィス社との初の商業規模の研究開発パイロットを完了しました。この取り組みにより、グリフィスは最終的に、消費者向け製品事業と並行して原料ビジネスを構築することを目的とした、ReGrainedの250万ドルの資金調達ラウンドを支援することになりました。 ReGrainedの共同創業者であるダン・カーツロック氏は、AFNとの会話の中でその時のことを次のように回想しています。FoodBytes! Pilot』は、単なる接続ポイント以上のものでした。 テーラーメイドのマッチメイキングの重要性は、両方の側面から考えなければなりません。スタートアップの世界では、ゼロから会社を設立した創業者や初期のチームは、企業とのパートナーシップや投資を通じて確保できるリソースや資金面でのサポートと、自分たちの文化的な整合性とのバランスを取らなければなりません。これは、FoodBytes!がサポートしているようなミッション重視のビジネスにとっては、特にデリケートなバランスをとる必要があります。 "私たちのミッションは私たちにとって非常に重要なものであり、早急に多額の資金を調達してコントロールを失いたくはありませんでしたが、戦略的に提携しているだけではなく、ミッションに沿ったパートナーを迎え入れたいと考えていました」とカーツロック氏は言います。私たちは多くのことを学ぶことができますが、特に車輪の再発明をする必要のないところでは、それが必要になるでしょう。 インパクトビジョンやReGrainedの成功事例を受けて、FoodBytes! Pilotでは、これまでのコホートモデルから、企業パートナーがいつでもパイロットプログラムを開始できる継続的なエンゲージメントモデルへの移行を計画しています。

一周回って

アグリフードテックのイノベーションが従来の企業の研究開発部門の外で加速する中、一部の企業は、自社の戦略的な目的だけでなく、イノベーションのエコシステム全体の構築を支援するために、協力者として歩みを進めています。スイスの香料・食材メーカーであるジヴォーダンは、長年の実験と学習を経て、昨年、ダノン、マース、イングレディオンと共同で独自のイノベーション・プラットフォームを立ち上げました。MISTAと呼ばれるこのプラットフォームは、アグリフード部門がシリコンバレーの洗練されたハイテクリソースを活用し、サンフランシスコの物理的なスペースに新興企業を集めて製品の開発とパイロットを行うのを支援することを目的としています。 "今日の食糧システムは非常に複雑で、課題も非常に大きいため、1社だけでは対応できません」と、このイニシアチブが開始された当時、ジヴォーダンのイノベーション担当副社長でMISTAの責任者であったスコット・メイは述べています。 コビド病の大流行により、市場、ビジネス、グローバルサプライチェーンの混乱が深刻化している現在、その複雑さと課題は明らかになっています。この危機は、グローバルなフードチェーンにおける新興企業と企業の間のイノベーションやコラボレーションのためのインフラと支援的なエコシステムの重要性を強調しています。 MISTAは、より野心的で目に見える例の一つかもしれません。しかし、MISTAの活動は、メイが言うところの "食の未来を創造する意図と能力を持った、食品産業のための製品イノベーションと開発に焦点を当てた新しいビジネスモデル "を構築するのに役立っている多くの戦略とパートナーシップの進化と集大成の代表的なものです。

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